Pietermaritzburg (Merrivale)

 

 

Kontakbesonderhede:

Bedieningspunt: Voortrekker (gesluit)

Bedieningspunt: Merrivale

Predikant: Ds Carina Swart

Saakgelastigde: Protea Louw – Tel.033 330 2428

Kantoorure: Ma – Do : 08:00 – 13:00.

 

‘n Stukkie Geskiedenis:

Presiese datum van stigting is onbekend. Op 23 Oktober 1838 gee die “Trekkersraad” die naam Pietermaritzburg aan die toekomstige dorp. Toe hét die gemeente reeds bestaan want die oudste amptelike argiefstukke (Doopregister en Kollektelyste) dateer uit 1837. Merrivale gemeente het in 1999 eengeword met Voortrekkergemeente. In 2008 is die Gedenkkerk aan die Museumraad verkoop en het die bedieningspunt van hierdie gemeente na Merrivale kerkgebou geskuif.

Voortrekker Gedenkkerk

(Met verwysing na ePosduif 7 [Jan 2009] se artikel uit The Witness)

 

Die verkoop van Voortrekker Gedenkkerk kan op die oog af  lyk soos ‘n hartseer einde van ‘n era vir die NG Kerk. Maar uit die perspektief van die Koninkryk is dit dalk eerder die geboorte van ‘n nuwe, opwindende bediening in die middestad van Pietermaritzburg.

 

Een van ons predikante het ‘n opvolgartikel voorgestel en dit was toe vir my ‘n voorreg om Pastoor Vincent Harper te ontmoet. Hy is die nuwe huurder van die Gedenkkerk-en-saalkompleks. Sy visie is dat dit die basis sal word van ‘n multikulturele bediening waarby al die kerke sal inkoop, om werklik ‘n verskil in die stad te maak. Hy sê:  “Hierdie kerkgebou het ‘n ryk geskiedenis. Dit moet in die toekoms ‘n baken van hoop vir die kerk en die Christendom wees. My droom is dat al die nasies in hierdie kerk saam sal aanbid tot eer van God.” Hy voel baie sterk oor opleiding van leiers en vestiging van Bybelse waardes in kerngesonde families.

 

Die historiese simboliek van die Gedenkkerk, wat deur sommige as ‘apartheidsimbole’ gesien kan word, is vir pastoor Harper deel van iets veel groters. Niks daarvan is nog verwyder nie (selfs die foto’s en oorkondes hang nog teen die mure) en sal in die toekoms so bly. Simbole van ander kulture sal eerder bygevoeg kan word om die rykdom van ons geloofswerklikhede uit te beeld en nuwe hoop te gee.  “Dit moet ‘n plek wees waar wit, swart en bruin almal ewe welkom voel.” Pastor Harper nooi ook oud-gemeentelede hartlik uit om te kom kuier en soms ‘n byeenkoms daar te kom bywoon.

 

Die verkooptransaksie tussen Pietermaritzburg gemeente en Museumdienste is in gevorderde stadium. Die fondse is reeds goedgekeur, maar die proses van oordrag mag nog etlike maande neem. Pastoor Harper het ‘n okkupasie-huurkontrak vir die oordragtyd gesluit, waarna ‘n huurkontrak vir vyf jaar in werking tree.

 

Die Here is aan die werk deur deure vir hierdie bediening oop te maak. Daar word reeds elke Sondag om 09:00 eredienste gehou en Bybelstudiegroepe is aan die groei. Pastoor Harper (opgelei in die Metodiste Kerk) sal die leraars van die NG Gemeentes en ander Christelike kerke graag wil ontmoet om samewerking te bevorder en sy visie vir die bediening van die groter Pietermaritzburg met hulle te deel. Hy het reeds ‘n uitnodiging na ‘n aanddiens in Pietermaritzburg-Noord aanvaar